Există mai multe tipuri (subtipuri) ale SMD. Medicii clasifică subtipurile de SMD în funcție de diverși factori. Medicii folosesc adesea unul dintre cele două sisteme pentru a clasifica SMD: sistem de clasificare francez, american, britanic (FAB) sau sistemul de clasificare al Organizației Mondiale a Sănătății (OMS). Medicii folosesc, de asemenea, Sistemul Internațional de prognostic (IPSS) pentru a defini mai strict gradul de gravitate al bolii și pentru a stabili factorii de risc ai pacientului și planul de tratament.

Sistemul de clasificare FAB

Sistemul de clasificare FAB este utilizat de un număr mare de medici. Cele cinci subtipuri utilizate în FAB se bazează pe modul în care se prezintă măduva osoasă și pe numătul de globule.
Anemie refractară (AR):

  • niveluri scăzute de globule roșii (anemie);
  • scădere ușoară până la moderată a nivelului de globule albe și trombocite – se numește și mielodisplazie;

Anemie refractară cu sideroblaști inelari (RARS):

  • AR, dar cu o acumulare anormală de granule de fier în celulele immature numite sideroblaști – se numește și anemie sideroblastică, sau mielodisplazie;

Anemie refractară cu blaști în exces (RAEB):

  • AR, dar cu semne clare de celule blastice anormale – uneori numită și leucemie mieloidă oligoblastică pentru a descrie mai bine tulburarea; se numește și leucemie „mocnită”, dar care nu progresează mereu lent;

Anemie refractară cu blaști în exces în transformare (RAEB-T):

  • AR, cu un număr de blaști de 20-30 de procente;

Leucemie mielomonocitară cronică (CMML):

  • globulele roșii, globulele albe și trombocite pot fi afectate;
  • o creștere a numărului de monocite (un tip de globule albe);
  • un număr mic de celule blastice anormale în măduvă;

Sistemul de clasificare OMS

Un sistem mai nou folosit uneori de medici este sistemul de clasificare OMS. Acesta clasifică SMD în funcție de factori care diferă de cei ai sistemului FAB. Acest sistem:

  • ia în considerare modificări moleculare și cromozomiale (citogenetice);
  • definește RAEB-T ca leucemie, mai degrabă decât un subtip de SMD;
  • definește pacienții care au mai mult de 20% blaști în măduvă ca având leucemie mieloida acută (AML);
  • include categoria sindroamelor mielodisplazice/boli mieloproliferative (SMD/MPD);
  • include leucemie mielomonocitară juvenilă (JMML), leucemie mielomonocitară cronică (LMMC) în categoria SMD/MPD;
  • include următoarele subtipuri:

    -sindromul 5q-;
    -citopenie refractare cu displazie multiliniară (CRDM);
    -SMD neclasificabilă (SMD-u);

Sistemul  International de Prognostic
Mulți medici folosesc acest sistem pentru a stabilirea gradului de gravitate a bolii unui pacient cu SMD. Medicii proiectează un plan de tratament pe baza scorului pacientului și a observațiilor personale ale pacientului. IPSS utilizează trei “indicatori de prognostic” pentru a putea prezice evoluția bolii pacientului:

  • procentul de celule blastice din măduvă;
  • tipul de modificări cromozomiale din celulele măduvei dacă acestea există;
  • prezența unui număr scăzut de celule sanguine (citopenii);

Fiecare indicator este evaluat în funcție de gravitate, iar medicii calculează un “scor” care descrie nivelul de risc al pacientului. Categoriile de risc sunt:

  • scăzut;
  • intermediar-1;
  • intermediar-2;
  • mare;

Categoriile „scăzut” și „intermediar” sunt uneori combinate într-un grup de risc mai scăzut; categoriile intermediar-2 și ridicat, sunt uneori combinate într-un grup de risc mai ridicat.