Tratamentul împotriva cancerului și/sau cel împotriva Limfomului Hodgkin pot produce uneori efecte secundare. Pentru majoritatea pacienților, efectele secundare sunt temporare și dispar odată cu finalizarea terapiei. Există însă și pacienți pentru care efectele secundare pot fi mai severe, necesitând uneori spitalizare. Unii pacienți nu prezintă deloc efecte secundare.

Înainte de a supus unui tratament, discutați cu medicul dumneavoastră despre posibilele efecte secundare. Există medicamente sau alte tratamente care pot preveni sau pot ține sub control efectele secundare.
De asemenea, discutați cu medicul dumneavoastră despre efectele pe termen lung și efectele întârziate ale tratamentului. Tratamentul pentru limfomul Hodgkin implică un risc ridicat de infertilitate.

Infecțiile

Limfomul Hodgkin afectează capacitatea sistemului imunitar de a funcționa corect, ceea ce îi face pe pacienți mai predispuși la anumite tipuri de infecții. Zona zoster, de exemplu, este o boală virală care apare frecvent la pacienții cu limfom Hodgkin.
Dacă adaugăm chimioterapie și radioterapie, riscul de apariție a infecțiilor crește. De aceea este important să aveți obiceuri sănătoase și să vă luați măsuri de precauție pentru a evita infecțiile.

Suprimarea producerii de celule sanguine

Numărul de celule sanguine poate scădea dacă ați făcut chimioterapie. În cazul în care numărul celulelor sanguine este mic, s-ar putea să aveți nevoie de transfuzii de sânge. În cazul în care numărul de globule albe scade foarte mult și pentru o lungă perioadă de timp, există riscul să apară infecții și să aveți nevoie de tratament cu antibiotic. Medicul dumneavoastră poate modifica dozele de chimioterapie sau perioada de timp dintre ciclurile de chimioterapie astfel încât numărul celulelor sanguine să se poată redresa. Uneori, se pot administra medicamente, cum ar fi factorii de stimulare a coloniei de granulocite.

Infertilitatea

Bărbații, femeile și copiii care primesc tratament pentru Limfomul Hodgkin prezintă riscul ca tratamentul cu chimioterapie să le afecteze capacitatea de a concepe un copil. Tratamentul poate afecta fertilitatea pacienților; gradul în care este afectată fertilitatea depinde de tipul de tratament și de vârsta pacientului. Dacă sunteți bărbat și vă aflați la o vârstă fertilă, poate doriți să luați în considerare conservarea spermei înainte de tratament. Daca sunteți femeie, ar trebui să discutați pe larg opțiunile împreună cu medicul dumneavoastră. Unele femei prezintă insuficiență ovariană după tratament, ceea ce declanșează menopauză precoce. Cuplurile a căror fertilitate nu este afectată de tratamentul unuia dintre parteneri au aceleași șanse de a avea un copil sănătos ca alte cupluri fără astfel de probleme de sănătate.

Alte efecte secundare ale tratamentului

Medicamentele utilizate în chimioterapie sunt principalii vinovați atunci când discutăm de efecte secundare nedorite. Aceste medicamente distrug celulele canceroase, dar ele pot afecta și celulele normale. Mucoasa gurii, a gâtului, a stomacului și a intestinelor este deosebit de vulnerabilă.

Reacțiile adverse ce pot apărea depind de:
• intensitatea și tipul de chimioterapie administrată;
• locul unde se administrează radioterapia;
• vârsta pacientului;
• starea generală de sănătate și dacă aveți afecțiuni cronice de sănătate, cum ar fi diabet zaharat sau boli de rinichi;

Printre reacțiile adverse frecvente care pot apărea în urma chimioterapiei, a radioterapiei și a transplantului de celule stem se numără:
• ulcerații bucale;
• greață și vărsături;
• diaree;
• constipație;
• iritații ale vezicii urinare;
• sânge în urină;
• oboseală extremă;
• anemie;
• febră;
• tuse;
• erupții;
• căderea părului;
• stare de slăbiciune;
• furnicături;
• probleme pulmonare, cardiace sau la nivelul nervilor;
• boala grefă-contra-gazdă (dacă ați suferit un transplant alogen de celule stem).