Medicamentele utilizate în chimioterapie sunt principalele vinovate pentru cauzarea efectelor secundare. Aceste medicamente distrug celulele canceroase, dar ele afectează și celulele normale. Căptușeala gurii, a gâtului, a stomacului și a intestinelor sunt cele mai des afectate de aceste medicamente.

Efectele secundare pe care le puteți experimenta pot depinde de:
• intensitatea chimioterapiei;
• medicamentele utilizate în tratament;
• starea generală de sănătate și dacă aveți sau nu boli cronice, precum diabet sau boli renale.

Efectele secundare frecvente în cazul tratamentului LAL, mai ales în cazul chimioterapiei și a transplantului de celule stem, includ:

Număr scăzut de celule din sânge – LAL poate duce la scăderea numărului normal de celule din sânge. Numărul celulele sănătoase scade chiar mai mult în timpul tratamentului chimioterapie, care este toxic atât pentru celulele LAL, cât și pentru cele normale.

Infecții – Riscul de infecții crește în timpul chimioterapiei atunci când organismul nu produce destule globule albe pentru a menține sistemul imunitar la capacitate maximă.

Boala grafă contra gazdă – Dacă faceți un transplant de celule stem, prezentați un risc de apariție a bolii grafă contra gazdă. Acesta apare atunci când celulele imunitare ale donatorului atacă celulele normale ale pacientului. Această afecțiune poate fi redusă, moderată sau severă, în ultimul caz putând chiar să pună în pericol viața pacientului.

Pietre la rinichi – Atât LAL cât și chimioterapia pot produce pietre la rinichi. Numărul mare de globule albe poate duce la creșterea nivelului de acid uric, o substanță chimică din celule. Acidul uric intră în sânge și este eliminat prin urină. Un nivel ridicat de acid uric poate duce la apariția pietrelor la rinichi. În acest caz medicul vă poate administra allopurinol (Zyloprim® și Aloprim®) sau rasburicase (Elitek®), care reduc nivelul de acid uric din sânge.

Alte efecte secundare pe care le puteți avea:
• anemie;
• dureri la nivelul gurii;
• diaree;
• pierderea părului;
• irirații ale pielii;
• greață și vărsături;
• oboseală.