Medicamentele chimioterapeutice atacă celulele care se divizează rapid, motiv pentru care acţionează împotriva celulelor canceroase. Însă sunt şi alte celule în corp, cum ar fi cele din măduva osoasă, mucoasa gurii şi a intestinelor şi foliculele părului, care se divid rapid. Aceste celule vor fi probabil şi ele afectate de chimioterapie, ceea ce poate conduce la efecte secundare. Aceste efecte secundare pot include:

  • Pierderea părului;
  • Uscarea gurii;
  • Pierderea apetitului;
  • Greaţă şi vomitare;
  • Diaree;
  • Rezistenţă redusă la infecţii (datorită numărului redus de globule roşii);
  •  Învineţire cu uşurinţă sau sângerare (datorită numărului redus de trombocite);
  • Oboseală (datorită numărului redus de globule roşii);

 

Mare parte din aceste efecte secundare sunt de regulă pe termen scurt şi dispar după finalizarea tratamentului. Pentru multe dintre aceste efecte secundare există ajutor. Spre exemplu, pot fi administrate medicamente pentru a preveni sau reduce starea de greaţă şi vomitare. Alte medicamente ajută la creşterea numărului de globule roşii, dacă este nevoie.

Alături de riscurile expuse mai sus, unele efecte secundare apar mai frecvent în cazul anumitor medicamente chimioterapeutice. Spre exemplu:

  • Docetaxel şi cabazitaxel pot cauza uneori reacţii alergice severe. Înainte de fiecare tratament sunt de regulă administrate medicamente pentru a preveni această problemă. Aceste medicament pot să cauzeze şi amorţeli, furnicături sau senzaţii de arsură în mâini şi picioare, cunoscute sub denumirea de neuropatie periferică.
  • Mitoxantrona poate cauza, rareori, leucemie, însă după mulţi ani.
  • Estramustina expune unui risc ridicat de cheaguri de sânge.
  • Doxorubicina poate slăbi muşchii cardiaci în timp, aşa că medicii trebuie să limiteze cantitatea folosită din acest medicament.