Sindromul Non-Hodgkin la copii

• În 2010, Limfomul non-Hodgkin (LNH) a fost estimat la 4,3 la sută din cazurile de cancer la copii sub vârsta de 15 ani.
• Limfomul Burkitt este cel mai frecvent subtip LHN diagnosticat la copii cu vârste cuprinse între 5 și 14 ani.
• Limfomul difuz cu celule B mari este cel mai frecvent subtip de LHN la adolescenții cu vârste cuprinse între 15 și de 20 de ani.

Diagnosticul de cancer la un copil poate aduce sentimente de nesiguranță pentru părinți și pentru alți membri ai familiei. Dintr-o dată, vă simțiți aruncat într-o lume plină de schimbări, griji, teamă și îngrijorare. Veți avea nevoie să luați decizii privind tratamentul și în același timp va fi nevoie să aveți grijă de cel mic, făcând, totodată față propriilor sentimente.

Tratament
Tratamentul copilului dumneavoastră depinde de anumiți factori:
• Stadiul bolii;
• Subtipul bolii;
• Dacă boala este agresivă (cu creștere rapidă) sau indolentă (cu creștere lentă);
• Dacă limfomul este în alte zone ale corpului, decât la ganglionii limfatici (extraganglionar);
• Potențialii factori de risc care pot fi identificați în timpul analizelor de laborator;

Medicul oncolog (specialistul în cancer) ar trebui să elaboreze un plan de tratament care stabilește cantitatea minimă de tratament necesară pentru ca boala să intre în remisie. Nu vă temeți să îl întrebați pe medicul oncolog despre posibilele efectele secundare și despre efectele pe termen lung ale tratamentului atunci când luați în considerare opțiunile de tratament. Unele efecte pe termen lung, cum ar fi infertilitatea, pot fi grave.

Copiii cu LHN pot primi uneori un alt tratament decât adulții. Alegerea celei mai eficiente terapii pentru adolescenți si adulții tineri (cu vârsta cuprinsă între 15-29), poate fi dificilă și este un subiect de cercetare pentru studiile în curs de desfășurare. De fapt, tratamentul folosit pentru adulții diagnosticați cu anumite subtipuri de LHN, precum limfom Burkitt și limfom limfoblastic, sunt deja folosite și pentru copii.

Rata de supraviețuire și nevoile speciale de îngrijire
După tratament, majoritatea copiilor pot avea vieți pline și productive. Mulți supraviețuitori se întorc la școală, merg la universitate, își găsesc un loc de muncă, se căsătoresc și își întemeiază o familie. Este posibil să doriți să luați în considerare un program de îngrijire post-tratament pentru copilul dumneavoastră, care se concentrează pe viața după lupta cu boala. Aflați ce spitale oferă aceste programe.

Îngrijire și monitorizare post-tratament
Copilul ar trebui meargă la consult cel puțin o dată pe an, la medicul de familie, pentru un examen fizic complet, precum și pentru orice alte analize suplimentare necesare. Un medic oncolog ar trebui, de asemenea, să vă examineze în mod regulat copilul.
Vizitele regulate la medic sunt încurajate pentru că:
• Acestea permit medicilor să evalueze efectul terapiei;
• Pot detecta și trata o eventuală recurență a bolii;
• Pot identifica și gestiona efectele pe termen lung și efectele tardive ale tratamentului;

Pediatrul dvs ar trebui să vă recomande o testare a abilităților de învățare ale copilului dumneavoastră. În cazul în care copilul pare să se confrunte cu dificultăți de învățare, există metode de învățământ speciale care vă pot ajuta. Coordonarea între medicul pediatru și medicul oncolog este importantă pentru a se asigura cea mai buna îngrijire posibilă. Unele centre de tratament oferă programe de îngrijire (follow-up) pentru supraviețuitorii de cancer.

Efecte pe termen lung și cu efect întârziat ale tratamentului
Unele reacții adverse ale tratamentului anti cancer, cum ar fi oboseala, pot persista timp de luni chiar sau ani de zile de la tratament. Unele afecțiuni medicale, cum ar fi bolile de inimă si alte tipuri de cancer ar putea să nu apară decât după ani de zile de la finalizarea tratamentului. Efectele pe termen lung și efectele tardive pot afecta funcțiile fizice sau sănătatea mentală și cognitivă a copilului dumneavoastră. Cei mai mulți copii care au supraviețuit limfomului nu vor dezvolta efecte pe termen lung sau efecte tardive semnificative. Cu toate acestea, pentru unii pacienți efectele pot varia de la ușoare până la severe.

Efectele pe termen lung și efectele întârziate ale chimioterapiei
Copiii tratați pentru limfom pot prezenta un risc crescut de:
• Oboseală;
• Întârzieri de creștere;
• Disfuncție tiroidiană;
• Pierderea auzului;
• Cancer secundar;

Unele efecte pe termen lung și efecte tardive apar odată cu pubertatea, creșterea și procesul normal de îmbătrânire. Intervenția timpurie (dacă este necesară) și un stil de viață sănătos (nefumător, o dietă sănătoasă și echilibrată, exerciții fizice, controale periodice și follow-up) pot ajuta.

Efectele pe termen lung și efectele întârziate ale radioterapiei
Fetele (și femeile sub 30 ani), care au făcut radiații în zona sânului prezintă un risc crescut de a dezvolta cancer de sân la 15-20 de ani după tratament.
Băieții care au suferit de cancer în copilărie prezintă risc de îmbolnăvire de cancer secundar.

Fetele care au făcut radioterapie în zona pieptului ar trebui:
• Să își examineze sânii lunar;
• Să facă o mamografie până la 25-30 de ani sau 10 ani după radioterapie;
• Să facă un examen la sâni anual;
• Să facă o mamografie la fiecare doi sau trei ani, în funcție de densitatea țesutului mamar;

Atât fetele și băieții care au suferit radioterapie la nivelul pieptului ar trebui să monitorizeze funcțiile cardiace. Acest lucru ar trebui să fie urmat de analize la fiecare trei la cinci ani de la tratament sau chiar mai des, dacă se constată anomalii.

Revenirea la școală
În timpul tratamentui sau la luni sau ani de zile după tratament pot apărea dificultăți de învățare. Informarea membrilor familiei, a prietenilor, a personalului școlar și a furnizorilor de servicii medicale cu privire la posibilele efecte pe termen lung ale tratamentului este foarte importantă. Trebuie să discutați cu profesorii cu privire la nevoile copilului dvs înainte ca acesta să înceapă școala și trebuie să dezvoltați un program de învățare adaptat la nevoile sale.

Cercetări în curs de desfășurare
Cercetătorii lucrează pentru a îmbunătăți înțelegerea efectelor pe termen lung și a efectelor tardive ale bolii și pentru a crea ghiduri privind îngrijirea post-tratament. Ei încearcă, de asemenea, să înțeleagă modul în care anumiți factori precum vârsta și situația economică pot influența aceste efecte.