Exista o serie de factori de risc care pot creste posibilitatea de îmbolnăvire de cancer tiroidian.:

  • 3 din 4 pacienți diagnosticați cu cancer la glanda tiroida sunt femei..
  • Vârsta.Cancerul tiroidian poate apărea la orice vârsta, dar aproximativ doua treimi din cazuri apar la persoane intre 20 si 25 de ani. Cancerul tiroidian anaplazic este diagnostic, de obicei, la persoane peste 60 de ani. Bebelușii (mai mult de 10 luni) si adolescenții pot sa dezvolte CTM, mai ales daca sunt purtători ai mutației genetice RET  (vezi mai jos).
  • Factori genetici. Unele tipuri de cancer tiroidian sunt asociate cu factorii genetici. Mai jos veți găsi informații cu privire la aceasta boala, factorii genetici si istoricul familial. Daca doriți sa aflați mai multe despre riscuri puteți citi acest articol separate despre testarea genetica .
    • Oncogena RETanormală,  care poate fi transmisa de la părinte la copil, poate cauza CTM. Nu toate persoanele care au aceasta gena modificata vor face cancer. Testele de sânge si genetice pot detecta aceasta gena. Odată ce aceasta este identificata, doctorul poate recomanda o intervenție chirurgicala pentru îndepărtarea glandei tiroide pentru a preveni apariția unui cancer la nivelul acesteia. Persoanele cu CTM  sunt încurajate sa se testeze genetic pentru a se stabili daca exista o mutație RET . Daca da, este recomandata testarea genetic a părinților, a fraților si surorilor si a copiilor.
    • Un istoric familial cu CTM creste riscul de îmbolnăvire. Persoanele cu Sindromul MEN2 prezintă, de asemenea, un risc mai mare de a dezvolta si alte tipuri de cancer.
    • Un istoric familial de gușă creste riscul de carcinomul papilar tiroidian.
    • Un istoric familial de polipi precancerosi la nivelul colonului, este si el un factor de risc pentru carcinomul papilar tiroidian.
  • Expunerea la radiații. Expunerea la un nivel moderat de radiații in zona capului si a gatului poate creste riscul de carcinomul folicular și papilar. Printre astfel de surse de expunere se număra:
    • Tratamente cu doze scăzute sau moderate de raze X utilizate înainte de anul 1950 ca tratament in cazul copiilor cu acnee, amigdalita si alte afecțiuni de la nivelul capului si al gatului.
    • Radioterapia pentru tratarea limfomului Hodgkin sau a altor  tipuri de limfom  de la nivelul capului si al gatului.
    • Expunerea la iod radioactive, denumit si I-131 sau RAI, mai ales in perioada copilăriei.
    • Expunere la radiații ionizatante, inclusiv radiațiile apărute in urma testelor cu arme nucleare din anii 1950 si 1960 si a exploziilor de la uzinele nucleare, precum accidental nuclear de la Cernobil din 1098 si de la Fuckushima din 2011. I-131 poate fi eliberat in mediul înconjurător si de la uzinele de fabricare a armelor nucleare.
    • O dieta săraca in iod. Iodul este necesar pentru funcționarea normal a tiroidei. In Romania sarea este iodata pentru a ajuta la prevenirea problemelor glandei tiroide.
    • Persoanele albe si asiatice prezintă un risc mai mare de îmbolnăvire de cancer tiroidian, dar boala poate afecta si persoane de alte rase.
    • Cancerul de sân.Un studiu recent a arătat ca supraviețuitoarele cancerului de sân prezint un risc mai mare de cancer de tiroida, mai ales in primii 5 ani de la diagnosticarea cu cancer mamar, mai ales daca acesta a apărut la o vârstă mai mica. Însa, rezultatele continua sa fie analizate.